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腦庫:研發腦神經疾病治療的最後一哩路

文/台大醫學院副院長 謝松蒼

 

神經退化性疾病包含阿茲海默失智症與小腦萎縮症等是21世紀最嚴重的腦部疾患隨著醫療進步壽命延長神經退化疾病的盛行率大幅增加不只是健康問題也是社會照護問題而研發神經退化疾病的治療就成為當務之急動物實驗雖然是藥物研發的第一步但是動物與人的腦部結構終究不同進一步的測試必須在人腦組織中進行確認才能推進到人體實驗進而成為神經退化疾病的治療藥物也因此人腦及神經組織的驗證成為藥物研發與治療的必要步驟

 

現今只有少數延緩神經退化疾病的藥物就是先在人腦組織測試歐美先進國家有鑑於人腦組織對神經退化疾病研究的需要三十多年前就開始有系統設立貯存腦組織以供研究用的平台稱為腦神經組織資源中心簡稱「腦庫」。目前全世界已有100多個腦庫在亞洲亦有5個滿足神經退化研究的需求

 

在臺灣對於腦庫的推動除了腦科學研究者的呼籲一個更大的推手是來自病友及病友團體無私的大愛希望終結疾病在病友身上在往生之後能捐出腦神經組織源於這些社會責任在臺灣神經罕見疾病學會運動神經元疾病(漸凍人)病友協會小腦萎縮症病友協會的努力下組成臺灣腦庫工作小組在衛生福利部及國家衛生研究院論壇的支持下規劃「臺灣腦庫」的建置因為這是臺灣的創舉從無到有千頭萬緒小組從(1)法規的修訂(2)腦庫作業的標準流程及(3)社會推廣這三個方向同步進行

 

我們定位「臺灣腦庫」不只是臺灣本土的腦神經資源共享平台同時也與國際接軌是與各國腦庫合作的腦神經學研究中心貢獻於神經退化疾病的病理機制研究及藥物治療研發為達成這一目標自2017年底成立工作小組以後即召開腦庫研究會邀請國外學者來臺灣演講分享經驗並與紐約(哥倫比亞大學)哈佛霍普金斯等重要的國際腦庫建立合作關係除進行合作並派遣醫師學習腦庫運作

 

目前國家並無腦庫運作建置之法規因此結合立法委員與行政機關推動修法使腦庫可以永續經營捐腦和器官捐贈同樣都是善行義舉但是較不為人所知因此需要循序漸進推動得到社會大眾的支持有鑑於此腦庫工作小組除了製造網頁同時也拜會專業與公益團體雖然腦庫推動不是一蹴可幾可是兩年來在正確的道路上已經有長足的進展相信在大家的支持下可以達成因為「腦庫是臺灣民眾腦神經健康的最後一哩路」。